Il ricamo è la quintessenza di Chanel, contemporaneo e senza tempo

Claudia Ruiz

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L’arte del ricamo della maison francese incarna perfettamente l’estensione del legame indissolubile tra moda e arte, tra lusso e artigianato. È l’equilibrio perfetto tra visibile e invisibile, l’affascinante alleanza tra know-how e ispirazione creativa, un’opera meticolosa e ancestrale, trascesa dalla magia di una silhouette unica. 

Gabrielle Chanel era sempre consapevole delle infinite possibilità offerte dal ricamo: a partire dalla metà degli anni ’10, i suoi modelli da giorno erano adornati con ricami di seta mentre gli abiti da sera erano rifiniti con ricami in oro e argento, appannati per ridurre la brillantezza. Poi, con il vestito di tweed, impreziosito da una treccia ricamata, ha inventato un atteggiamento completamente nuovo. Grazie alla maestria delle ricamatrici presenti in atelier, Karl Lagerfeld reinventa l’arte del ricamo ogni stagione, rigenerandola e permettendo il perpetuo ricrearsi della magia.

Il ricamo Chanel nasce in Russia 

Nel 1921, Gabrielle Chanel incontrò la Granduchessa Maria Pavlovna, sorella del suo allora amante, il Granduca Dmitri Pavlovich. Affascinato dalla forte personalità della stilista pagina, la Granduchessa spesso assisteva Chanel nel suo lavoro in Studio, come racconta nelle sue memorie “Una principessa in esilio”. Un giorno, dopo aver assistito alla scena di una Gabrielle Chanel furibonda con la ricamatrice per dei prezzi eccessivamente alti, la Granduchessa decise di offrire i suoi servigi. Coco divertita, ha accettato l’offerta senza batter ciglio. 

Maria Pavlovna comprò così la sua prima macchina da ricamo (con un nome falso per preservare il suo anonimato), e iniziò a ricamare nel bel mezzo del suo salotto. Chiamò il suo laboratorio Kitmir, come un leggendario cane della mitologia persiana.

La Granduchessa trascorse ore nel suo studio, offrendo i suoi disegni e campioni prima di realizzarli ai famelici designer. Dalla prima collezione del 1922, ispirata ai tradizionali ricami del folclore russo, la collaborazione di Chanel con la Russia fu un successo che non si eclissò mai. Rapidamente inondata di ordini, la Granduchessa Maria ha lavorato instancabilmente per la maison Chanel, impiegando fino a 50 lavoratori, molti dei quali giovani esuli russi. Ma dopo alcuni anni, corteggiata da altre case di moda, Maria Pavlovna cedette alla tentazione di espandere la sua attività. Non più vicino alla creatività del suo studio e a Gabrielle, ciò ridusse le collaborazioni fino alla totale estinzione. 

Oggi più che mai, il ricamo di Chanel è una storia di collegamenti intrecciati. Negli ultimi quindici anni sotto l’egida di Paraffection, la maison ha riunito una ventina di atelier di Métiers d’art: un calzolaio, un modista, un orafo, un fioraio, un plumassier, un plotter, una ricamatrice. L’obiettivo è preservare questa competenza e avvicinare il più possibile questi mestieri alla creazione di un abito, come spiega Bruno Pavlovsky, presidente delle attività fashion della maison francese: “Questi atelier sono essenziali per la nostra creatività. Il fatto che queste imprese artigiane appartengano a Paraffection non impedisce loro di essere indipendenti o di collaborare con altre case di moda”.

Pe ala collezione Métiers d’arts nel cuore di Chanel ci sono due laboratori di ricamo parigina, Lesage e Montex, che sanno esattamente come esaltare il genio dello stilista in ogni collezione.

La complicità tra lo studio di Karl Lagerfeld e gli atelier di ricamo è un circolo virtuoso che spinge gli artigiani verso l’innovazione e la perfezione. Come afferma Karl Lagerfeld, “C’è sempre una dinamica creativa tra lo Studio e le competenze degli artigiani che lavorano sulle mie collezioni. Mano a mano che la silhouette si evolve, i ricami, i dettagli e le finiture assumono una nuova dimensione”.

Prima di ogni ricamo c’è una visione…

In ogni nuova collezione, in particolare per la Haute Couture e la collezione Métiers d’art, il principio di tutto è la definizione di un tema, un’ispirazione data dallo stilista. I lavoratori di Lesage, Montex e altri centri di ricamo parigini propongono diverse dozzine di campioni esclusivi, che attingono dai codici estetici della casa di moda e li reinterpretano: perle, fiori, pizzi, pietre, cristalli, fili d’oro e d’argento, trompe-l’œil, quilting, gioielli barocchi e intrecci sbalorditivi. Così, per la collezione Métiers d’art Parigi-Amburgo, le case di ricamo di Lesage e Montex immaginavano variazioni intorno ai colori del Mare del Nord, i container nel porto mercantile della marina e la suggestiva architettura dell’edificio in cui svolgeva lo spettacolo, la Elbphilharmonie.

Ognuna delle proposte scelte viene quindi studiata, perfezionata e rielaborata in laboratorio. Nel repertorio stilistico di Karl Lagerfeld, il ricamo gioca un ruolo centrale: non è ornamento, è parte integrante della creazione. Nelle parole di Virginie Viard, direttore dello studio creativo di Chanel, “Un dialogo è stabilito dall’inizio di ogni collezione tra la casa di moda e le ricamatrici, al fine di interpretare al meglio i desideri e le ispirazioni di Karl Lagerfeld in termini di ricamo. L’idea è di soddisfare le sue aspettative, ribaltare le sue idee e sorprenderlo. I campioni di ricamo creati sono quindi un punto di partenza: o sono attribuiti a tessuti e schizzi di Karl Lagerfeld, o ispireranno nuovi schizzi, non ci sono regole”. 

Ecco perché gli atelier sono una fonte vitale di proposizioni per lo Studio. Attraverso la costante ricerca di nuovi materiali e tecniche, si sforzano di spingere la creazione di una collezione ai limiti dell’immaginazione. Ricami in 3D, fili scoubidou, pietre, cristalli, carta, legno, conchiglie, lattice, rafia, cemento. Ogni creazione è la quintessenza di Chanel, contemporanea e senza tempo.

Cosa nasconde il ricamo Chanel

Sia a Lesage che a Montex, il lavoro di ogni ricamo è immutabile. Una volta che il campione è stato convalidato, ogni pezzo segue lo stesso rituale. Il ricamo viene copiato sui disegni delle disigner, per adattare il motivo al quello convalidato. 

Quindi, per assicurarne la precisa riproduzione sul telaio da ricamo, viene trasferito su carta da lucido, prima di essere cucito per ottenere uno stencil: con l’aiuto di una pomice in feltro, un pigmento bianco viene depositato attraverso i fori e poi fissato.

Di incredibile precisione e complessità, i ricami combinano una moltitudine di tecniche, capitalizzate nel corso dei decenni, a volte ispirate a culture diverse: a Lesage, il patrimonio creativo comprende oltre 70.000 campioni, alcuni dei quali hanno più di un secolo. Ricamo ad ago naturalmente e ricamo Luneville eseguito sul lato inferiore del tessuto con un uncinetto. 

La Casa di Montex possiede anche diverse macchine Cornely, macchine del XIX secolo guidate a mano, consentendo altre tecniche di cucitura.

Durante tutta la produzione, ogni creazione è oggetto di continue discussioni e allestimenti con la casa di moda. Nelle mani di questi artigiani, nasce la grazia. Ricami su pantaloni, vestiti, top, jackets, maglioni, borse, guanti senza dita, cappelli, in tocchi, come trecce o all-over: l’unica limitazione è il talento della ricamatrice. 

Il ricamo è quello che rivela l’architettura di un vestito, enfatizzando una creazione con un alone di luce e un’esplosione di aria fresca.

Le centinaia di ore di lavoro delle “petites mains” per la fugace bellezza di una silhouette in passerella. Il ricamo Chanel è l’espressione stessa dell’arte, lì dove il virtuosismo del lavoro è sublimato dalla bellezza e dall’emozione, dove si può vedi solo la perfezione abbagliante di una creazione completamente unica.